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德国公司首次对全电动飞行汽车进行飞行测试 垂直起降

2017-04-21 16:37:0256007

【腾讯科技编者按】许多未来学家预言,飞行汽车至少还需要5年时间才能成为现实。然而现在,我们似乎距离未来更近了一步。总部位于德国慕尼黑市的Lilium Aviation公司宣布实现一个重要里程碑:该公司对其全电动“飞行汽车”原型进行了首次飞行测试。

这款“飞行汽车”名为Lilium jet,实际上是一款小型电动飞机。它有2个座位,可垂直起降。在Lilium Aviation发布的视频中,可以看到Lilium jet像直升机那样垂直起飞,然后利用机翼升力加速向前飞去。通过12个可移动襟翼,Lilium jet10米长的机翼上安装有36个独立的喷气引擎提供动力。起飞时,这些襟翼会指向地面以提供垂直升力。升入空中后,襟翼会逐渐转到水平位置,为Lilium jet提供前进推力。

在测试期间,Lilium jet是通过遥控驾驶的,但其操作人员称,他们的首次载人飞行已经提上日程。Lilium Aviation宣称,Lilium jet电池消耗的电量比其他无人机式飞行器低90%,这使得其续航里程可达300公里,最大巡航速度为每小时300公里。

从很多方面来看,Lilium jet依然处于起步阶段。电动汽车的电池可能有数百公斤重,每次充电后最多可行驶近500公里。而如今最先进的电动飞行器在空中的飞行时速仅为160公里,而且没有垂直起降能力。但是Lilium Aviation联合创始人、计算与设计方面负责人帕特里克·内森(Patrick Nathen)表示,他们的电池技术能够解决这些问题。

内森说:“这就是你能在特斯拉找到的相同电池。我们的创意是:飞机利用机翼加速升空,这让我们的飞机变得更高效。与其他飞行器相比,我们的功耗也非常低。”他还称,对于Lilium Aviation来说,安全是重中之重。虽然这家公司致力于打造能够自主飞行的飞机,但其同时也希望飞机能由人操控。飞机上备有降落伞,被称为“飞行包线保护系统(Flight Envelope Protection System)”的设备可以预防飞行员进行超越安全飞行参数之外的操作。

Lilium Aviation最终计划建造能够乘坐5名乘客的电动飞机。为此,对于任何梦想拥有飞行汽车的人来说,它就是你最理想的选择。Lilium Aviation认为他们的飞行器可在人口密集的城市使用,也可提供按需服务。你只需要掏出手机,预定座位,然后前往最近的停机坪(将来可在街头或附近屋顶找到),等待飞行汽车来接你即可,就像飞行版Uber。

内森坚持称,他们的目标是继续降低成本,让每个人都能用上飞行汽车,而非让它成为超级富豪的另一种奢华旅行工具。从曼哈顿市中心到肯尼迪国际机场,出租车需要行驶55分钟,费用约需55美元。而使用Lilium jet,只需要5分钟即可到达目的地,费用仅要6美元。

如果你认为这很神奇,它看起来的确如此。飞行汽车的前景非常吸引人。数十年来,目光敏锐的发明家们都在追求这个梦想,但多数未能取得成功。在尝试将梦想变成现实的过程中,有些人破产了,有些人则已经去世。事实上,飞行汽车依然是个遥不可及的未来梦想,存在很多挑战。问题在于,这些飞行器没有解决普通人面临的任何问题,甚至对遥远的未来也没有展示出有意义的影响。

但是这并未阻止人们去尝试。有了更好的材料、自动导航系统以及其他先进技术,许多富有的投资者认为,我们正处在飞行汽车大爆发的风口浪尖上。至少,小型的自动电动通勤飞机可以升空。内森说:“我们现在正处于神奇的魔法点上,毫无疑问,我们有个完美的开始时间,这就是为何你在世界各地都能看到不同飞行汽车项目大量涌现的原因。”(编译/金鹿)

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